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    2020疫情下教学|我给美国本科生教古希腊历史

    发布日期:2021-01-15 08:25 文学论文

    今年暑假收到乔纳森霍尔教授的邮件,了解到秋季学期的教学安排:我将担任古希腊史本科助教,使用Zoom进行线上教学。这封邮件证实了我可以在秋天留在中国而不回美国。自从今年3月美国爆发以来,美国所有的大学都变成了Zoom大学。春季学期,我在古代史晚班当助教。Zoom教学对我来说并不陌生,我特别感受到Zoom下蜷缩的时空。时间上,春季每周三周五早上6点起床,赶上芝加哥周二周四下午5点半的课。秋天需要在晚上12点(冬季时间后1点)上午9点半到11点教学生。从空间上来说,即使在中国西南部的一个小镇上,我也可以给美国学生上课。如果一个学生恰好在宇宙的中心纽约,可以说是对传统全球化体系下中心与边缘关系的一种讽刺。

    但是根据霍尔教授的邮件,古代史的教学方法从这个学年开始有所调整。希腊历史和古代晚期历史属于Civ Core的“古代地中海文明”系列,这是芝加哥大学本科生的一门普通教育课程。希腊历史在秋季学期,罗马历史在冬季学期,晚古代史在春季学期。以前这门课是分两三个小班,每个班一个教授一个助教,而不是一般学校的“大班小班讨论”。这种情况对于本科教学来说确实是“奢侈”的,因为即使是这样的基础通识教育课程,也是教授授课的小班,助教的作用也只是在Office Hour中答疑解惑,而大部分学生遇到问题都会去找教授而不是博士生助教,所以助教就变得更“酱油”了。这有好处也有坏处。优点在于助教可以有更多的时间专注于自己的学习和研究,缺点在于助教没有获得真正的教学经验。所以芝加哥大学古代史博士生中就有传言说,芝加哥大学的毕业生去大学找工作,普遍印象是不会教书。我和加州大学伯克利分校古代史专业的同学谈过这个传闻,对方举报伯克利毕业生都是小教专家。也许是负责古地中海系列课程的霍尔教授意识到了这个问题,决定从今年秋天开始进行改革,以“大班小讨论”为主。周二老师要大班,周四老师和两个助教各带一节讨论课。创新之处在于,我们整个学期不带同样的讨论课,而是每三周交换一次。这学期结束(芝加哥大学第一学期10周),我们每个教职员工都会接触到所有的学生,每个学生都会接触到我们三个教职员工。

    根据安排,希腊历史的授课老师是凯瑟琳卡恩斯(以下简称凯蒂),研究青铜时代的塞浦路斯考古,是美国古希腊考古的新星。除了我,两个助教中有一个是东方研究所的艾拉,他的博士论文是关于波斯帝国统治下的埃及奴隶制的。从研究专长的角度(我现在在希腊化时期的中亚和印度做博士论文),有几个研究和希腊有关系,但不是传统的“根是鲜红的”希腊历史。这可能在某种程度上更符合《古代地中海文明》这门课程的初衷。这门课和欧洲中世纪史、欧洲近代史一起,是“西方文明史”的一部分,曾是芝加哥大学文科的标志性课程。但随着观念的更新和学术范式的演变,大家意识到古希腊罗马文明与现代西方文明并没有线性的传承关系,古希腊罗马并不是传统意义上的所谓“西方”文明。因此,芝加哥大学本科学院决定将古希腊罗马史从“西方文明”系列中分离出来,单独开设古代地中海系列。从这个意义上说,我们比普通希腊历史学家更有古代“东方”历史的背景,更能体现这门课程的初衷。另外,从学科角度来说,凯蒂是考古学家,埃拉是语言学家,我是搞古代史的。三人的学术背景恰恰是古代文明研究的三大块。

    我还是有点担心拿着真刀真枪去教书。就像“酱油”对助教有利有弊一样,我真的很担心真的领导一个讨论班会占用我的博士论文研究和写作时间。从5月初到9月初,我已经完成了两章,第一章得到了委员会的好评。我很担心自己10月份开始教书后,不能保持这么高的收益率。根据我之前接触过的本科生,我知道芝加哥大学的本科生不像其他很多学校的本科生那么好糊弄。要带来高质量的讨论,必须提前做好各种准备。但另一方面,我一直相信教与学应该是相辅相成的,把自己热爱的东西教给大家也是我的梦想。特别是今年夏天在朋友圈看了《我的二本学生》,被作者对学生的长期关心和书中良好的师生互动所感动。这让我思考在知识唾手可得的网络时代,教师如何发挥应有的作用。凯蒂上课前想了想。因此,我们的三位教学人员在课前进行了大量的电子邮件交流和视频会议,讨论如何在Zoom教学下给学生最好的学习体验,探索最佳的教学方法。

    无论是教学还是研究,芝加哥大学的古希腊史可以说是一个分门别类的领域。如果克利福德安藤用一只手盖住它,


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